荒野大镖客2发布18个月后,R星的文化发生了巨大的变化

荒野大镖客2发布18个月后,R星的文化发生了巨大的变化

荒野大镖客2发布18个月后,R星的文化发生了巨大的变化

去年秋天,在《荒野大镖客救赎2》发布近一年后,R星高管珍妮弗•科尔比(Jennifer Kolbe)向员工发送了一封电子邮件,其中列出了一系列旨在改善R星文化的项目。

R星是GTA系列和许多其他高销量、经常引起人们讨论的游戏开发商,一年前曾因文化问题和大量加班而广受批评。

科尔比在邮件中写道:“在过去的几个月里,我们在公司的各个领域进行了大量的工作,研究了我们的流程,以确定哪些有效哪些无效,我们擅长什么,以及我们可以改进什么。”。“我们希望你们大多数人已经感受到一些积极的变化,而那些还没有很快感受到的变化。”

科尔比接着概述了他们2020年的一些计划:R星工作室(从加利福尼亚到英国)的开发人员的灵活日程安排;管理和领导力培训;收集员工反馈的匿名调查;定期更新公司未来的游戏和更新;以及全方位更好的沟通。这封邮件的主题直截了当:在2018年的争议之后,R星希望做得更好。他们还想减少“咀嚼”,“咀嚼”是一种普遍存在的晚上和周末工作来完成视频游戏的做法。

“我们已经采取了有意识的措施来改进我们开发游戏的方法,以减少加班的需要,”科尔比写道。“我们意识到在这一领域我们还有很多工作要做,我们将继续采取措施,以便我们能够更准确地预测和安排游戏和DLC,以一种更可持续的方式,但仍然允许我们创造性地灵活迭代我们制作的令人难以置信的雄心勃勃和复杂的游戏。”

自从R星面临公众对其大量加班和其他文化问题的评估后的18个月里,科尔比的电子邮件又是R星做出的一系列重大改变或承诺中的一个。2018年10月,R星联合创始人丹·豪斯(Dan Houser)在宣传《荒野大镖客救赎2》(Red Dead Redemption 2)时告诉一位采访者,他和他的写作团队正在“每周100小时”完成游戏。这一说法引发了一场网络风暴,并导致对全球一些最受欢迎的视频游戏开发商“咀嚼”文化的调查,其中包括《侠盗猎车手》系列,在该系列游戏中,员工经常工作数月,每周工作55至60小时,以完成新游戏。

“咀嚼”并不是R星唯一的地方性问题,该公司在全球的工作室雇佣了大约2000名员工。科塔库随后的调查显示,该公司一名高管杰罗尼莫·巴雷拉遭到性骚扰指控(巴雷拉否认了这一指控)。多年来,在豪斯、他的兄弟萨姆以及包括巴雷拉在内的其他老兵的核心圈子的领导下,R星的许多办公室都信奉一种兄弟会式的文化,这种文化通常包括酗酒、聚会和到脱衣舞俱乐部的短途旅行。

不过,现在看来,长跑游戏工作室的气候正在发生变化。采访了15位在R星工作或在去年离开的人,描绘了一个正在发生重大变化的公司。正如一位R星员工向科塔库描述的那样,管理层现在似乎已经开始“像公司一样管理公司”。(R星拒绝就此事提供采访或评论。)

“总的来说,这看起来确实是一种更健康的文化,”第二位R星开发商说。“如果我把头发拔出来的话,一两年后我们就会看到了,但对于我们这样一家规模的公司来说,我们似乎正朝着正确的方向前进。”

R星的领导们告诉员工们,他们希望通过改善他们的技术管道和提前规划出更多的游戏节奏来缓解下一个大项目的紧张。R星员工的一个共同信念是,丹·豪瑟的离职将减少最后一分钟的重写,并彻底修改导致《荒野大镖客救赎2》(Red Dead Redemption 2)大量加班的类型。R星还为许多员工实施了“弹性工作时间”计划,允许他们根据自己的喜好和需求工作可变时间。

管理层为下一个游戏制定了一个计划,即侠盗猎车手系列中的一个新条目,计划从一个中等大小的版本开始(按照R星的标准,这仍然是一个大型游戏),然后随着时间的推移定期更新,这可能有助于缓解压力和危机。

但有一个陷阱:R星的下一个大项目仍处于早期开发阶段。当生产量增加,游戏离推出越来越近时,加班费会随之而来吗?R星的员工是否会面临数月的危机压力,以完成制作R星游戏所需的工作?一位开发人员说:“这些变化已经足够让我留下来,给他们一个机会,但让我们看看当交付最终产品的压力成为现实时,接下来会发生什么。”

即使一些不受欢迎的经理们离开了,一些R星的办公室也担心,当一个新游戏即将面世时,根深蒂固的工作狂文化可能会再次抬头。“荒野大镖客救赎2的问题不仅仅是范围,”一位前员工说。“当时的文化非常集中于这样一个理念:如果你不加班,你就不会努力工作。”

尽管如此,R星各办公室的工作人员表示,他们觉得公司在过去一年半里取得了长足的进步,即使下一场比赛有困难,也能改善人们的生活。

在《荒野大镖客2》的开发过程中,R星工作室的员工感受最为痛苦的是总部位于英国的林肯,该公司负责质量保证测试。林肯的测试人员描绘了一幅惨淡的画面,讲述了这样一种氛围:嘎吱嘎吱是强制性的,工作人员在工作时应该把手机放在储物柜里,百叶窗必须关闭,以防粉丝窥探。

自2018年以来,R星增加了林肯测试人员的工资,并将所有承包商转变为全职员工。林肯公司现在告诉测试人员加班是可选的,加班费是1.5倍。以前的一些政策已经被取消,以至于一位员工说“公司文化变得更有趣了”,现在测试人员可以在办公桌上使用手机。

一位林肯测试人员去年在一封电子邮件中告诉我:“当人们得知加班成为可选时,我希望(2018年)你能在那里听到全球的松一口气。”。另一位说,自从科塔库报道了工作室的工作情况后,“摇滚明星已经好多了”。

苏格兰的Rockstar North、加利福尼亚的Rockstar San Diego和曼哈顿的Rockstar New York的员工也对公司的文化变革持乐观的看法,赞扬管理层新的生活质量改善和沟通,尽管有些人谨慎地用怀疑态度缓和他们的评论。一些人抱怨薪水低(预计会因加班而增加)或者经理们仍然保持着多年前R星的兄弟会文化。

即使是那些对摇滚巨星的文化变迁最乐观的人也很快地提到,这已经是而且将继续是一个缓慢、全面的过程,可能需要数年才能完全实现。但一些两年前制定退出计划的人现在表示,只要这种轨迹继续下去,他们就可以看到自己长期留在摇滚之星。

一位开发人员说:“我们正切地谈论一些感觉像刚刚起步的东西。当然现在感觉会很好。”

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